31 mars 2009

Des légumes biscornus pour des prix plus bas - MesMotsCourts culin@ires -

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Alimentation La réglementation européenne sera allégée

Les carottes tordues et autres concombres difformes, jusqu’ici destinés à l’industrie ou à la poubelle, vont pouvoir être de nouveau vendus dans les magasins européens, une initiative dont Bruxelles espère qu’elle contribuera à faire baisser les prix alimentaires. Cette proposition de la Commission européenne a reçu mercredi le feu vert des représentants des 27 pays de l’UE et va être mise en œuvre à partir de juillet prochain.

Pour être vendus dans les supermarchés, ces produits doivent aujourd’hui être classés dans trois catégories (1, 2 et Extra) et respecter une série de critères de forme (longiligne pour les concombres, courgettes et carottes par exemple), de couleur ou de taille. Ceux qui ne les respectent pas sont vendus à l’industrie de transformation alimentaire (conserves, plats préparés, etc.) ou simplement jetés. Ils pourront dorénavant être commercialisés malgré tout.

Absurdité

« Il est absurde de jeter des produits parfaitement comestibles au simple motif qu’ils sont de forme irrégulière », a fait valoir la commissaire européenne à l’Agriculture, Mariann Fischer Boel. Parmi les 26 fruits et légumes concernés figurent les abricots, artichauts, asperges, aubergines, avocats, haricots, choux-fleurs, cerises, courgettes, concombres, poireaux, melons, oignons et endives. Les normes en vigueur continueront à s’appliquer pour dix autres types de fruits et légumes, notamment les pommes, fraises et tomates, qui représentent à eux seuls 75 % de la valeur totale des échanges de ce secteur en Europe.

Mais même pour ces catégories, la vente des produits « irréguliers » sera autorisée à condition d’avoir un étiquetage stipulant « produit destiné à la transformation » ou mention équivalente. Certains grands distributeurs ont beaucoup milité en ce sens. Le groupe britannique Sainsbury’s avait lancé une campagne de lobbying baptisée « Sauvons nos fruits et légumes disgracieux ! », promettant aux consommateurs des prix jusqu’à 40 % inférieurs aux prix habituels.

« Nous ne sommes pas autorisés à utiliser jusqu’à 20 % de ce qui est produit dans ce pays et, dans le climat de crise économique actuel, nous ne pouvons nous permettre de gaspiller autant de denrées alimentaires avant même qu’elles quittent les exploitations », a affirmé la chaîne de supermarchés.

Mais cet argument ne convainc pas la Fédération européenne des agriculteurs (Copa-Cogeca), qui redoute que cette mesure ne fasse baisser les prix payés aux exploitants en bout de chaîne. La fédération estime en outre que la suppression des catégories de commercialisation va empêcher les consommateurs de s’y retrouver dans les rayons, « avec le risque de payer très cher des produits de mauvaise qualité ». Signe de la controverse qu’a suscitée ce sujet : seulement neuf des 27 pays de l’UE ont voté pour l’initiative, dont la Grande-Bretagne. Seize s’y sont opposés, dont la France, qui est la première puissance agricole européenne. Pour le bloquer, il aurait fallu une majorité plus large contre le texte. (afp)

Posté par pmercier3 à 10:42 - Commentaires [0] - Permalien [#]


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